Cochon d'Inde : l'origine du terme


Il existe un flou concernant la question, mais il semble que le terme "cochon" vient de leur forme et leurs manières. Ils sont rondelets et corpulents avec une tête arrondie, et ont une démarche et un cri similaires à ceux des cochons. Ceci a pu faire croire qu'ils étaient de la même famille, mais en pratique, les cochons d'Inde sont bien des rongeurs, aux côtés d'animaux comme les hamsters ou les rats, et ne font pas partie de la famille des cochons.


A group of guinea pigs take shelter
Le terme "cochon d'Inde" vient probablement d'une erreur d'observation.

Quant au terme "Inde", l'explication est relativement simple : ces animaux ont été découverts en Amérique par des explorateurs espagnols peu après l'arrivée de Christophe Colomb, et croyant s'être rendus en Inde et non en Amérique, ils les ont baptisés ainsi.


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